Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Online platforms: de toekomst van logistiek

Een frisse blik op toekomstige logistieke veranderingen.

Digital platforms the future of logistics

Lege vrachtwagens

Een schatting van 25 procent van al het vrachtvervoer op de weg in Europa rijdt leeg rond en zelfs 50% rijdt gedeeltelijk leeg. Geldverlies en onnodige CO2-uitstoot zijn het gevolg. In 2016, de kosten voor de ongebruikte capaciteit van de vrachtwagens in West-Europa zijn ongeveer 100 miljard Euro. Dat is een behoorlijk bedrag, aangezien de totale industrie een omzet draaide van 300 miljard Euro en de winstmarges op een historisch laag percentage (tussen de 2 en 3 procent) bleef steken volgens BCG. In de Verenigde Staten zijn de transportbedrijven die met vrachtwagens opereren rendabeler doordat de marges iets hoger liggen. Echter, ook in de Verenigde Staten hebben ze vergelijkbare moeilijkheden met leegrijdende vrachtwagens. Online platforms – de marktplaatsen van de 21ste eeuw – kunnen hier goed bij helpen. Ze helpen namelijk zowel vraag en aanbod te verbinden als meer waarde te bieden via extra diensten. Daarnaast is de opslag van data op platforms systematisch opgebouwd, waardoor het gemakkelijk is om de data te verbinden en te integreren met de supply chain van externe partijen. Hierdoor is het mogelijk voor bedrijven – met de hulp van data, om met een analytisch oog naar het planning proces te kijken. De genoemde voordelen beduiden dat de digitalisatie van logistiek via online platformen veel waardevolle mogelijkheden ontgrendelen voor de supply chain van bedrijven. McKinsey schat dat de gemiddelde supply chain voor 43 procent gedigitaliseerd is. Het is veelzeggend dat dit de laagste schatting is van de vijf industrieën waar het internationale consultancybedrijf onderzoek naar heeft gedaan.

Logistieke kansen

Investeerders zien dan ook meer en meer kansen. In 2018 stegen volgens Pitchbook de investeringen in de Verenigde Staten naar 8 miljard euro vergeleken met 3 miljard euro in 2017. Een aanzienlijk deel van het kapitaal gaat naar wegtransport. Het is te merken dat de transportindustrie voorzichtig stappen vooruitzet naar digitalisatie en dat ze proeven durven te draaien met geavanceerde techniek. Het 2019 Global Freight Forwarding rapport – gepubliceerd door Transport Intelligence (TI) – heeft via een onderzoek gevraagd hoeveel verzenders een online transportplatform hebben gebruikt. Ruim 49 procent van de deelnemers gaf aan dit wel eens te hebben gedaan. Daarnaast voorspellen de cijfers van het rapport dat ongeveer 19 procent van al het wegtransport online geboekt zal worden in 2023.

Een duidelijke missie

Platforms werken als verzamelpunten van data en werken het best in versnipperde markten. In West-Europa zijn er volgens BCG naar schatting maar liefst 300.000 vervoerders. Deze vervoerders variëren van internationale grootmachten met miljarden aan inkomsten tot kleine lokale ondernemers. Uber Freight, Amazon en andere wegtransport platforms proberen de succesformules van de taxibranche en detailhandel te dupliceren voor vrachtvervoer. Het doel van de marktplaatsen is om de vrachtwagens efficiënter te laten rijden en om de volumecapaciteit van de vrachtwagens te verbeteren.

De spelers

De platforms die zicht richten op wegtransport verschillen in de afstanden en die worden afgelegd en de capaciteit van de vrachtwagens. Er zit namelijk verschil tussen wat ze in de Verenigde Staten ‘first mile’, ‘middle mile’ en ‘last mile’. Daarnaast wordt de markt gesegmenteerd door full truck load (FTL) en less than truck load (LTL) als twee verschillende dienstverleningen aan te bieden. De online marktplaatsen helpen verzenders met het zoeken van vervoerders waarvan de vrachtwagens plek over hebben om nog meer vracht mee te nemen. Toch zijn het niet alleen nieuwe spelers die deze markt proberen te veroveren. Ook traditionele spelers in de transportindustrie kijken steeds vaker naar opties om iets soortgelijks op te zetten.

Maritiem vrachtvervoer

Voor het maritieme vrachtvervoer worden ook online platforms opgezet. Zo kun je bij APM Terminals gemakkelijk transportafspraken maken, betalingen plaatsen en facturen inkijken. Dit platform is begonnen in Bahrein en focust zich op de Khalifa Bin Salman haven. In Rotterdam is er eenzelfde soort online platform opgezet onder de naam PRONTO. Met hulp van gestructureerde en gestandaardiseerde data maakt de webapplicatie het mogelijk voor alle betrokkene van de Rotterdamse haven om taken in real-time uit te voeren. PRONTO is daarnaast gelinkt aan het onlinesysteem van de Hamburg Vessel Coordination Center (HVCC) om belangrijke informatie over port calls te delen. Antwerpen heeft eveneens in een dataplatform geïnvesteerd onder de naam NxtPort. Zo kan de haven gemakkelijk informatie inzien over bijvoorbeeld het gewicht van containers, vrachtvolume en douaneverklaringen. Tot slot heeft ook de haven van Singapore een online platform onder beheer genaamd Calista. Dit supply chain platform geeft de mogelijkheid voor andere havens en betrokken personen om logistieke informatie te delen, waardoor Singapore een end-to-end oplossing kan aanbieden voor verzenders en vervoerders.

Digitale vrachtexpediteurs

Verder geeft Kuehne + Nagel met het online platform MyKN eenvoudig de mogelijkheid aan klanten om verzendingen te boeken en te controleren. Het systeem is groots opgezet en het gaat in dit geval niet alleen om één specifieke transportvorm. Met Kuehne + Nagel kun je namelijk verzendingen doen over land, ter zee en in de lucht. Alle financiële data en privégegevens van de verzendingen kunnen te allen tijden ingekeken kunnen worden. Agility heeft met Shipa Freight een soortgelijk platform, waar je als verzender een directe prijsofferte kunt ontvangen voor het verzenden van vracht per boot en per vliegtuig.

Concurrentie

Een andere concurrent op de markt is Flexport. Dit digitale platform linkt de data van importeurs, exporteurs, vrachtwagenbedrijven, maritieme vervoerders, vliegmaatschappijen, douane en havens. Klanten hebben de mogelijkheid om live updates en notificaties te ontvangen, zodat ze direct aanpassingen en verbeteringen kunnen aanbrengen aan de supply chain. Tradeshift is net als Flexport een speler in de logistieke wereld. Het bedrijf werkt met third-party webapplicaties waardoor er veel waardevolle data van externe partijen wordt opgeslagen en gebruikt om de supply chain van klanten efficiënter te maken.

Gevaar

Expediteurs zien online platforms vaak als bedreiging. Dit, terwijl dezelfde platforms, zoals Quicargo en Zuum, hen juist beschouwen als partners. Ze hebben tools ontwikkeld om het leven van werknemers bij expediteurs makkelijker te maken. Ze kunnen hiervan profiteren en gebruik maken van elkaars capaciteit, middelen en infrastructuur om diensten aan te kunnen bieden die ze zelf niet in huis hebben. Bedrijven kunnen hun eigen platforms ontwikkelen, of externe platforms koppelen aan hun transport management systems (TMS). Maar dat is makkelijker gezegd dan gedaan. Een dergelijk platform tot leven brengen is een complexe onderneming. Je hebt zowel een technologisch team nodig als mensen die bekend zijn met de sector. Bedrijven zoals Quicargo en Zuum hebben dit door. Ze hebben algoritmes ontwikkeld om zowel de efficiëntie te verbeteren én de capaciteit van de less than truckload (LTL) industrie te utiliseren.

Een alles-in-één oplossing

Platforms verbinden verschillende onderdelen van software onder één makkelijk te gebruiken portal. Maar alle voordelen van platforms gaan veel verder dan alleen software. Ze kunnen 1-data structureren, 2-data zichtbaarheid vergroten, 3-data verbeteren, 4- inzichten halen uit data, 5- stroomlijnen van communicatie en samenwerking lang de gehele supply chain. Ook digitaliseren ze bedrijven, door ze te verbinden met de beschikbare marktplaatsen en door tools en andere diensten middels het platform aan te bieden. Diensten zoals het beheren van documenten, routeoptimalisatie en tracking tools. Van de beschikbare platforms vandaag is er nog niet één die alle aspecten van het vraag en aanbod netwerk dekt.

De toekomst

Voor expediteurs betekent het daarom vaak nog dat ze moeten samenwerken met veel verschillende platforms. Voor elk platform moet natuurlijk worden betaald, en daarbij komen ook nog de kosten die nodig zijn voor de interne planning, design, plannen en factuur systemen. De winnende expediteur zijn degenen die een complete oplossing zullen vinden. Dat houdt in dat ze op maat gemaakte oplossingen en volledige integraties hebben. Achterblijven is geen optie. Verzenders, expediteurs en vervoerders zullen het moeilijk gaan krijgen zonder gedigitaliseerde processen en het gebruiken van marktplaatsen. Huidige supply chains zijn open netwerken waarin data alle kanten op vliegt. Experimenteren met digitale expediteurs zal niet alleen een poging waard zijn, maar zelfs een vereiste om te kunnen gedijen in een digitaal tijdperk.

Vergeet niet te delen!

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

De schrijver.

Wolfgang Lehmacher is één van de vier logistieke experts in de adviesraad van Quicargo. Hij werkt voor de World Economic Forum en is een voormalig Head of Supply Chain & Transport.

Over Quicargo.

Quicargo is een digitaal transport netwerk. Wij verbinden vervoerders en verzenders van pallets. Gemakkelijk je wegtransport regelen?  Probeer dan snel onze logistieke diensten.

Sluit Menu